¿Qué es la terapia EMDR?

En 2013 el Comité Revisor de la Organización Mundial de la Salud (OMS) aprobó formalmente la recomendación para emplear el EMDR en adultos y niños.

¿Qué es EMDR?

EMDR es el acrónimo en inglés de Eye Movement Desensitization and Reprocessing (desensibilización y reprocesamiento por movimientos oculares).

Es una técnica psicológica terapéutica que se utiliza para desensibilizar y reprocesar traumas psíquicos.

¿Cómo funciona?

EMDR utiliza la estimulación bilateral cerebral, ya sea mediante movimientos oculares, tapping (dar golpecitos) o mediante sonidos, estimulando un hemisferio cerebral cada vez (izquierdo-derecho-izquierdo, etc.) al estar estimulando uno y otro lado del cuerpo alternadamente.

Esto produce un flujo de información entre ambos hemisferios cerebrales, información que estaba bloqueada, como consecuencia de un trauma, y logra una desensibilización de las emociones negativas e inadecuadas, estimulando al cerebro para encontrar nuevas soluciones funcionales y realistas, mucho más apropiadas a la situación.

El EMDR puede utilizarse dentro de una terapia “verbal” estándar (como terapia complementaria), o como un tratamiento en sí mismo. También se usa para poder llevar a cabo una terapia más profunda.

¿Para qué se utiliza?

EMDR es una terapia efectiva y de resultados perdurables en pacientes con Trastorno por Estrés Postraumático (TEPT) y demás trastornos asociados al espectro del trauma (ya sea un trauma intenso o bien uno leve).

Se ha utilizado ampliamente en víctimas de hechos violentos; también se ha utilizado in situ en lugares afectados por desastres naturales (por ejemplo, con 220 niños víctimas primarias de la inundación que ocurrió en Santa Fe, Argentina, en abril de 2003).

Las investigaciones han establecido que EMDR es efectivo tanto en casos de estrés postraumático como en casos de ataques de ansiedad, temor a intervenciones quirúrgicas, impulsividad, fobias, miedo irracional, etc.

Además existen protocolos especiales en EMDR para el tratamiento de:

  • Duelos y pérdidas
  • Dolor crónico
  • Trauma reciente
  • Trastornos alimentarios
  • Depresión
  • Fobias
  • Abuso de sustancias
  • etc.

¿Qué es el trauma según EMDR?

Trauma para EMDR es una información que se ha almacenado de manera disfuncional en el cerebro, a partir de una experiencia considerada traumática; esto hace que la información no pueda ser utilizada de forma correcta ni integrada a la experiencia cotidiana de la persona.

Esta información “mal almacenada” es responsable de los síntomas del paciente, ya que queda asociada a los sistemas de Memoria Implícita de una forma muy parecida al momento en el que se vivió la experiencia traumática. Para poner un ejemplo simplificado, sería como una grabación de música que se ha hecho mal y que por tanto tiene sonidos e interferencias que no son parte de la música original (EMDR sería una forma de “depurar” esa grabación).

La Dra. Shapiro explica :

“Muchos de nosotros pensamos que el trauma consiste en grandes acontecimientos. Pero por definición, trauma es cualquier hecho que ha tenido un efecto negativo duradero en la persona. Todos conocemos gente que ha perdido el trabajo, a sus seres queridos e incluso posesiones y como resultado, han sufrido intensamente. Cuando se pierde la paz del espíritu o si nunca se ha tenido, puede haber serias consecuencias físicas y psicológicas, sea cual fuere la causa”.

(Extraído de Francine Shapiro, en Una Terapia Innovadora para superar la Ansiedad, el Estrés y el Trauma. Versión española (2007) SAPsi Editorial)

¿Cómo surgió EMDR?

Esta técnica ha sido desarrollada desde 1987 por Francine Shapiro (Doctora en Psicología). Shapiro observó de forma casual que, bajo ciertas condiciones, el movimiento de los ojos podía reducir la angustia vinculada a pensamientos negativos.

En 1989 llevó a cabo una investigación con personas que sufrían de traumas de la guerra de Vietnam y con víctimas de abusos sexuales, y comprobó que EMDR reducía de manera significativa los síntomas del TEPT (Trastorno por Estrés Postraumático).

Aquí puede consultar las instituciones oficiales que avalan científicamente la eficacia de EMDR en cada país: http://www.emdr.org.ar/evidencia.php

Aquí encontrará un pdf de la Asociación Española de EMDR que explica el funcionamiento de esta técnica: http://www.emdr-es.org/pdf/emdr-informativo.pdf

(Parte de la información se ha obtenido de la página oficial de la Asociación EMDR España http://www.emdr-es.org/  y del EMDR Institute).

Actualizado el 10/Sep/2015

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